Il y a quelques temps Pascale, l’animatrice du forum  ‘Grain de sable’ m’a demandé de regarder un échantillon de sable pour en déterminer ses composants
Ce sable venait de Poëmeur dans le Morbihan. Il se fait que j’avais un projet de vacance dans le coin en gestation et vers la mi septembre j’ai échantillonné dans le coin

L’échantillon soumis à mon analyse et ceux récoltés in situ,  sont des sables granitiques très altérés qui se sont transformés en kaolinite. Dans la région on peut voir de nombreuses exploitations de kaolin qui malheureusement sont en difficulté car devant faire face à la concurrence des importations de Chine et autre pays producteurs

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Stérils des carrières de kaolin

Le nom même de Kaolin vient du chinois Kan-Ling – haut sommet – nom d’une montagne où l’on rencontre un des principaux gisements de kaolin en Chine

Le kaolin est un silicate hydraté d’aluminium qui provient de l’altération des feldspaths ou autres minéraux alumineux

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sable riche en kaolinite - plage de Courégan

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affleurement de kaolinite  sur la plage de Courégan - Poëmeur

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Le petit port de Courégan - Ploëmeur

Réduit en poudre il servira à la céramique et pour le plus fin à la porcelaine, mais également à blanchir le papier et entre autre à la composition de crème et onguent de maquillage pour vous mesdames ! On l’utilise également dans l’industrie des plastiques, de la fibre de verre et du caoutchouc

Pour en revenir au sable on y trouve du quartz, du mica et de la kaolinite ainsi que d'autres composants organiques
J’ai rencontré des membres de l’Association Lorientaise Minéraux & Fossiles qui ont eu la gentillesse de me donner quelques échantillons de minéraux issus des carrières de kaolin : le quartz et le mica
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cristaux de quartz
longueur : 124 mm

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échantillon de mica muscovite
longueur: 61 mm

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paillettes de mica triés du sable
taille: 0,5 à 1 mm

Je les remercie, cela me permet de vous les présenter, car l’accès des carrières est impossible, le refus est systématique, heureusement que le bord de mer nous permet d’échantillonner ce sable curieux  et peu courant sur nos côtes.

Composition du sable de Ploëmeur - plage de Courégan - Morbihan - France

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1 - mica du genre muscovite

2 - quartz blanc

3 - kaolinite

4 - micro coquille de gastéropodes

5 - morceaux de coquilles de moule

6 - mica du genre biotite

7 – quartz jaune ou orange

à suivre ...