Sur cette page nous allons essayer de cerner la composition du sable

Vaste sujet car chaque sable est différent avec cependant pour une grande majorité un composant commun: le quartz, minéral omniprésent sur notre terre, on le rencontre dans une infinité de roches soit en masse soit en grain plus ou moins gros, pour exemple on le trouve en grains dans les granites, dans le gneiss ou dans les grès, en masse dans les silex, les calcédoines et bien sur dans les quartzites

.Mais on ne trouve pas que du quartz dans les sables, on peut y trouver des calcaires dans les sables fossiles par exemple, dépôts qui se sont fait il y a plusieurs millions d'années

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Dépôt fossile du Tertiaire - étage Lutétien - environ 49 à 43 millions d'années - Villiers St Frédéric - Yvelines - France

Les micas sont très courants aussi bien le mica jaune pâle (muscovite) que le noir (biotite)
Les deux proviennent de la dégradation des granites ou des micaschistes

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Sable à forte proportion de mica muscovite - La Garde-Freinet - Var - France

Il n'est pas rare de rencontrer des 'pierres précieuses', une des plus courante étant le grenat, on a même des plages en France qui sont en grande partie recouvertes de sable rouge, la quantité des grenats est si importante que sa couleur domine, on peut voir ce genre de plage à l'île de Groix ( seule plage en Europe de forme convexe ) ou dans de petites plages en crique sur la corniche des Maures

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Plage des sables rouges en 1976 - Ile de Groix - Morbihan - France

Bien souvent associé au grenat on trouve d'autre minéraux précieux et minéraux lourds rassemblés en placer, un des plus connu est le placer à saphir de Brétignolles-sur-mer en Vendée
Il est  relativement riche en saphir – oh! pas de miracle les grains de saphir sont de l'ordre du millimètre pour les plus gros! Avec eux sont associés des grenats, des quartz, de l'ilménite et de la magnétite, également quelques zircons d'un joli vert

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Placer à saphir, grenat et péridot - Brétignolles sur mer – domaine du Grand Large - Vendée - France

J'ai pu observer dans un sable suisse composé de quartz très blanc, des morceaux de chalcopyrite, dans un autre provenant de la Manche des grains de glauconie d'un joli vert en micro nodules

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Quartz et chalcopyrite ( non ce n'est pas de l'or ! dommage !)
Suisse – canton du Valais - Fäld – Lengenbach

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Nodules de glauconie - Honfleur - Calvados - France

Une autre rencontre très fréquente dans les sables d'origine volcanique un péridot: l'olivine! Là on touche à un mythe arénophile le 'green sand' récolté sur des plages d'Hawaï où le sable est vert et est essentiellement composé d'olivine

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USA – Hawaï – Grande  Ile - Ka Lee - Pointe sud - the Green Sand!

Beaucoup de sables provenant de la Réunion en contiennent et cela même dans des coulées de lave très récentes

Egalement dans les sables volcaniques on rencontre la magnétite reconnaissable à sa couleur noire et à la faculté d'être attirée par l'aimant en formant de très beaux chignons magnétiques

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Sable composé de magnétite - M' Bouini - sud de l'île de Mayotte

D'autres minéraux se rencontrent plus rarement comme du gypse à Douz en Tunisie ou du sel cristallisé récolté dans le Chott El Djérid – région de Douz – ou encore de l'amiante dans un sable Corse sur une plage à Nonza

.Et l'or? Et bien oui on peut le rencontrer dans les rivières de l'Ariège entr'autre où des orpailleurs passent leur temps à jouer de la batée en nettoyant les sables pour en tirer des paillettes d'or prisonnières du sédiment

Bien des minéraux échappent à mes investigations pour la simple raison que je n'ai ni les connaissances ni le matériel pour mener à bien des recherches plus poussées

.Un autre composant très courant est le corail, essentiel composant des sables des Seychelles, Maldives et autres atolls de Polynésie, blanc ou rose très souvent associé à des foraminifères, animalcules qui nous laisse de fort curieux test aux formes extravagantes et inimaginables

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Corail rose et littorine mimétique (Littorina mespillum)- Jamaïque – Port-Royal – Hong-Cay

Enfin les coquillages qu'ils soit gastéropodes ou bivalves, entiers ou en débris on les rencontre dans bon nombre de sables

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Grande Bretagne - Ile de Jersey  - Corbière Lighthouse - beaux débris de coquilles

Je suis loin d'avoir fait le tour de la question, chacun de mes sables m'apporte de nouvelles découvertes, on en reparlera! 

Pour plus ample détail sur le placer de Brétignolles voir l'article deJ.C. Goujou dans la revue Le Règne Minéral n° 46

- à suivre…