fulgurite1Les fulgurites - ou pierre de foudre, se rencontrent principalement dans les déserts, mais également en montagne – phénomène assez courant dans les Pyrénées par exemple sur les parois rocheuses recevant la foudre.

 
Elles sont produites par un impact de foudre sur le sable
.
Il faut savoir que lors d’un orage l’éclair peut avoir les caractéristiques suivantes:

    Il dégage une température de 30 000°C,

    Il va à une vitesse de l’ordre de 40 000 Km/s

    Et a une tension de 100 millions de volts

 Avec cette puissance le sable sous l’impact de l’éclair va être transformé en une masse visqueuse, en verre naturel et ce en un temps extrêmement court – inférieur à la milliseconde! -  la température va monter très rapidement mais également se refroidir aussi rapidement, et après coup ce phénomène laissera sur place la trace qui ressemble à l’échantillon ci dessous présenté.

 fulgu5b
extrémité de la fulgurite

fulgu5a2
en position naturelle après l'impact

La plus part des fulgurites sont creuses, en forme de tube plus ou moins écrasé avec l’intérieur à l’aspect vitreux et l’extérieur scoriacé, d’autres ont, comme celle présentée, une surface scoriacée comme un mâchefer.

 
Au Moyen Age, une très ancienne coutume était courante chez nos paysans du centre de la France,

Elle consistait à porter dans sa poche par temps d’orage une pierre de foudre :

une FULGURITE

Ils récitaient en même temps: ”Pierre, pierre, gardes moi du tonnerre”

ou adressaient des prières à des Saints comme Saint Donat, Saint Aimable et Sainte Barbe.

- à suivre ...